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在经历了撒切尔主义崛起与衰落后,工党也有大幅的转变。撒切尔1979年上台,她废除高税收与高支出政策获得了巨大成功,采用货币主义抵抗通胀,工党在那十几年里碌碌无为,在媒体上根本无法赢得任何经济辩论。1990年代布莱尔和布朗试图夺回舆论高地时,以前的威尔逊主义和高税收高支出的论调已经无法赢得选民,必须重新考量。对社会民主派政党来说,如何在经济增长的态势下进行持续的合理分配是一大挑战,因为在某些领域的税收不当会导致经济下滑,需要十分小心。至今学界对布莱尔政府的经济政策是否成功还有争论,反讽的是,导致“布莱尔主义”惨淡收场的不是经济,而是陷入伊拉克战争的泥潭。